Lo hará junto a la CONAE y la Universidad Nacional de la Patagonia.
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Ya arribaron a la Argentina 54 científicos de la NASA, quienes contarán con el apoyo de la CONAE y de la Universidad Nacional de la Patagonia, para estudiar un posible asteroide desde la Patagonia, más precisamente en la ciudad chubutense de Comodoro Rivadavia.


La observación de este objeto se realizará a las 0.26 horas del lunes, durante un lapso de aproximadamente dos segundos.


El responsable de cooperación en proyectos internacionales de exploración del universo de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), Stanislav Makarchuk, aseguró que “esta observación desde la Patagonia es muy importante para el avance de la misión New Horizons, la cual es revolucionaria, porque se propone estudiar al objeto MU69 con una sonda y nunca se ha realizado algo así con un cuerpo tan alejado de la Tierra”.


“La observación desde Comodoro Rivadavia es muy importante para la NASA y, para nosotros, para la CONAE, es trascendente cooperar con esta campaña”, manifestó Makarchuk a la Agencia CTyS-UNLaM.

 

En esa línea, agregó que “si bien la observación será en la transnoche del domingo, los científicos de la NASA ya están en Comodoro Rivadavia y estamos junto a ellos en la preparación previa que tiene que ver con los sitios donde se ubicarán los telescopios y la puesta a punto de los instrumentos”.

 

 

 

El doctor Marcelo Márquez de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (UNPSJB) explicó que “el asteroide pasará frente a una estrella y ello provocará una minúscula línea de sombra que cruzará transversalmente la Patagonia, a la latitud de Comodoro Rivadavia, y por eso es que ya están instalados aquí 25 telescopios de la NASA del proyecto New Horizons”.


En febrero de este año, cuando se produjo un eclipse anular, Comodoro Rivadavia fue una de las ciudades más privilegiadas para ver el "anillo de fuego" que produjo dicho evento.


“Parece que los astros nos están eligiendo”, bromeó Márquez. Y aclaró: “En realidad, es un accidente astronómico y, como ejemplo, se puede mencionar que el asteroide 2014MU69 pasó frente a otra estrella a comienzos de junio, provocando una ocultación que pudo observarse desde Mendoza y desde Sudáfrica, pero no desde aquí”.

 

La observación durará solamente dos segundos, pero los científicos deben trabajar arduamente para reconocer el lugar exacto en que estará cada uno de los telescopios que miden 2,50 metros de altura por 80 centímetros de diámetro y pesan unos 200 kilos.


Dichos instrumentos no estarán ubicados en un mismo lugar, sino que dispersos para poder obtener más datos del posible asteroide, aunque la ubicación precisa de cada uno de ellos se sabrá recién en las últimas horas del domingo.

 

La NASA ha puesto especial atención en el posible asteroide y aprovecha toda oportunidad para estudiarlo, no porque haya algún tipo de riesgo de que se aproxime a la Tierra, sino porque la sonda New Horizons va en camino hacia dicho objeto, a una velocidad de 50 mil kilómetros por segundo, al cual le pasará cerca el 1 de enero de 2019.

 

Un Fiat 600 a 50 mil kilómetros por hora

 


La inversión en el proyecto New Horizons de la NASA alcanza los mil millones de dólares. La sonda, en tanto, tiene un tamaño semejante al de un auto pequeño. “Mide 2,70 metros por 2 metros de ancho y 70 centímetros de alto, por lo que sería comparable a un Fiat 600”, ilustró el geólogo Márquez.


Claro que este instrumento de la NASA alcanza una velocidad mucho mayor, de las más altas que haya alcanzado un objeto construido por la humanidad, y continúa en su largo viaje para aportar información de este posible asteroide que forma parte del cinturón de Kuiper, ubicado en los confines del Sistema Solar.


Los 25 telescopios en Comodoro Rivadavia


Cada telescopio será operado por tres científicos y se precisará que no haya mucho viento durante la trasnoche del domingo, porque ello haría que vibren los telescopios y se dificultaría la calidad de observación requerida.


“Cada instrumento cuenta con la tecnología suficiente para obtener imágenes enormes en pocos segundos, porque, de hecho, la observación y el cruce de este asteroide por delante la estrella durará solamente dos segundos”, indicó Marquez a la Agencia CTyS-UNLaM.


Por último, Makarchuk destacó que, para la realización de este megaoperativo astronómico, es indispensable el apoyo que brinda Vialidad provincial, Policía provincial y Seguridad de las provincias de Chubut y de Santa Cruz, como así también la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Chubut.

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